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11 septiembre, 2014

Él es nuestro héroe del Costanera Center

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Siempre que vamos con mi polola al Costanera Center entramos por la puerta de Almacenes París. Ya se que no se llama así hace rato pero bueno, tengo 30 años y así me aprendí el nombre. Y hay una gran razón por la cual siempre elegimos esa puerta que da al ex hospital militar.

Y por lo mismo quisimos escribir este relato.

Pero antes de contar porqué me gusta tanto entrar por esa puerta, quiero aclarar un par de cosas.

Primero, me carga el retail. Creo que son ese tipo de empresas que logran que millones de chilenos parezcan uniformados. Si fuiste a una tienda de retail y te gustó una chaqueta, te aseguro que ya la han comprado al menos doscientas personas más.

Como esa vez que me compré una polera en Falabella que me gustó mucho. Salía una foto de un perro pug y decía “Pugs not drugs”. Estaba tan contento con mi nueva polera. Fui esa misma noche a un asado y, cuando estaba tocando el timbre pensando en que mi nueva prenda iba a hacer reír a todo el mundo, había dos personas más con la misma polera. Eso hacen los retail. Matan los chistes de las poleras.

Tampoco soy fanático del Costanera Center. Ese elefante blanco al comienzo de Providencia que colapsa literalmente todo, y eso que aún no han abierto las oficinas de la torre. Ni quiero pensar en hora peak, cuando todos los oficinistas que trabajan en el Costanera se vayan a sus autos para irse a casa, y tener que salir a Vitacura, que ya no aguanta más.

Y tampoco me gusta París. Aunque nunca he ido, creo que la Torre Eiffel se construye con un juego bien grande de Mecano, y para que decir la actitud cobarde que tuvieron en la Segunda Guerra. Y los crepes no son tan ricos. Ya, si, lo son, lo reconozco.

Entonces, ¿porqué me gusta entrar al Costanera Center por la entrada de Almacenes París? Por el guardia de la puerta. No se como se llama. Está casi siempre. Es atento, siempre tiene la mejor cara, y claro, siempre saluda al entrar. Y es un saludo cariñoso, cercano, no el típico saludo de guardia de “Bienvenido a la tienda, ojalá no robes nada porque me quiero ir temprano a mi casa”, es un saludo de “Bienvenido a París, ojalá esta visita sea la mejor de tu vida”.

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Son tonteras, claro. Pero son tonteras que importan. Porque las tiendas se preocupan de tener la mejor vitrina, los mejores display, una foto gigante de una modelo extranjera en la puerta, y no piensan en las cosas chicas. Porque estoy seguro que nadie le dijo a nuestro héroe que saludara con cariño. Lo sé porque ningún otro lo hace en esa tienda. Nuestro héroe saluda así porque así es el, una gran persona. Y quizá a cuanta gente le ha alegrado el día.

Y por eso voy a seguir yendo a esa tienda. Será mi puerta de entrada al Costanera para siempre. O al menos mientras este gran guardia esté ahí.

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10 septiembre, 2014

Los diez errores más frecuentes que cometen los emprendedores chilenos

Por

Desde que lanzamos Magma Partners he revisado más de 300 solicitudes de financiamiento, la gran mayoría de Chile, otras de Colombia, Argentina, México, EE.UU. y Uruguay.

De estas más de 300 solicitudes, hemos invertido en siete. He conocido algunos emprendedores increíbles y he aprendido de muchos de ellos. Pero la gran mayoría de los emprendedores tienen los mismos problemas que hacen que no podamos trabajar con ellos. Estoy escribiendo este post para tratar de ayudar a aquellos emprendedores que están buscando dinero, para que eviten estos errores y puedan estar más preparados para aceptar una inversión.

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1. Pedir más dinero del que necesitan

La mayoría de los emprendedores que hemos conocido –incluyendo algunos en los que hemos invertido en última instancia– cometen el error de pedir más dinero del que necesitan. Muchos vienen a nosotros pidiendo lo suficiente como para manejar su negocio sin tener que preocuparse por unos dos o tres años, en una linda oficina y gastando un enorme presupuesto de marketing tratando de conseguir clientes. Pero antes de tener encontrar el mercado apropiado para su producto –product market fit–, no tiene sentido estar buscando tres años de capital porque tu valorización todavía va a ser muy baja.

La recaudación de fondos es un proceso largo y duro que distrae a los fundadores de hacer crecer su negocio. En una empresa en fase inicial, tu objetivo como fundador debe ser recaudar la cantidad de dinero que necesites para validar rápidamente tu empresa y llevarla al siguiente nivel donde más adelante serás capaz de recaudar una ronda de financiamiento más grande.

2. Pedir dinero para validar la idea

Este error va de la mano con el anterior. Muchos emprendedores están pidiendo dinero antes de haber encontrado el mercado apropiado para su producto. Hoy en día es más barato, rápido y fácil validar una idea que nunca antes. Siempre puedes encontrar una manera de validar al menos parcialmente tu idea. Si aun no has encontrado el mercado adecuado para tu producto, debes levantar la menor cantidad de dinero posible para validar tu lugar en el mercado. Como emprendedor, tus acciones deben ser preciado. A menos que no tengas otra opción, no deberías estar pensando en recaudar más de $5.000.000 hasta que hayas encontrado y validado tu nicho.

Siempre le pedimos a los emprendedores que nos muestren la validación de que el problema que están tratando de resolver es real y doloroso antes de invertir en ellos. No puedo contar las veces que he escuchado “pero si Facebook no hubiera recibido inversiones no habría podido tener éxito”. Muchos emprendedores creen erróneamente que Facebook levantó capital antes de tener su producto en el mercado, cuando en realidad ya tenían a casi todos los estudiantes de Harvard utilizando la página todos los días.

Deberías usar todas las herramientas a tu disposición para levantar una ronda más grande cuando hayas encontrado tu lugar en el mercado y necesites dinero para expandirte.

3. Dejarse engañar por “inversionistas” que no arriesgan su pellejo

Aunque algunos emprendedores han hecho un gran uso del dinero del gobierno, la gran mayoría está utilizándolo para conseguirse un MBA personal en emprendimiento a expensas de realmente construir una empresa. En lugar de fracasar de manera barata y rápida, están fracasando en grande y lentamente, porque el financiamiento del gobierno da a los emprendedores una opción de iniciar un negocio sin arriesgar su pellejo.

El dinero del gobierno no es malo, pero si vas a tomarlo, trata de operar como si tuvieras un 10% del dinero que te llega, para así evitar desperdiciarlo. Por ejemplo, en mi primera empresa boté US$100.000 –que sino hubiesen ido directo a mi bolsillo– en desarrollar funciones que nadie quería y gastos de marketing antes de que tuviéramos el mercado adecuado para nuestro producto. Ese dinero salió directamente de mi bolsillo y esa lección fue tan dolorosa que aprendí a nunca hacerlo de nuevo. Me temo que con el dinero del gobierno la lección está más cerca de pensar “ahh, eso era malo, solicitemos otra línea de financiamiento” en lugar de “yo nunca haré eso otra vez.”

Es muy bueno que los emprendedores tengan la oportunidad de aprender estas lecciones difíciles con la ayuda del dinero del gobierno. El gran problema es que muchos queman el dinero público, no aprenden la lección y siguen buscando más dinero público. Y el ciclo continúa.

Otros vienen a fondos privados pidiendo US$2m+ de valoración porque ya se han conseguido “dinero gratis” o muy barato antes y no quieren levantar una ronda más baja. Para nuestros propósitos, cualquier valoración en la que el inversionista, incubadora o acelerador no tenga su pellejo en juego no es una valoración real.

4. Wantrepreneurs: Emprendedores que no arriesgan su pellejo

Hemos visto un gran número de casos en que los emprendedores quieren levantar dinero para poder renunciar a sus trabajos y pagarse a sí mismos un salario para comenzar su negocio. Esta estrategia es un gran error porque el emprendedor no está asumiendo ningún riesgo personal. Si no arriesgas tu pellejo, no podemos invertir en ti.

Esto no quiere decir que debas renunciar a tu trabajo para empezar. Nos hemos reunido y hemos financiado emprendedores que validaron su negocio mientras mantenían un trabajo a tiempo completo el que sólo dejaron cuando ya habían encontrado y validado el mercado apto para su producto. Esta estrategia es una buena forma si tienes las esposas de oro laburando en un buen trabajo corporativo.

5. La vanidad de levantar capital

Todos los días ves en Twitter, Techcrunch o en diarios las historias de personas que levantan enormes sumas de dinero, por lo que piensas que también deberías hacerlo. Como emprendedor, es fácil dejar que tu ego se interponga en el camino e intentes recaudar US$500.000 o US$1 millón para poder formar parte de las grandes ligas. ¿Pero qué pasa si sólo necesitas US$50.000? ¿O no necesitas dinero en absoluto? He visto a emprendedores venir y pedir US$500.000 dando felizmente un 33% de su negocio a cambio, pero realmente necesitan US$50.000 para llegar a un lugar donde podrían levantar US$500.000 a una valoración mucho más alta más adelante. No caigas en la trampa de la vanidad de levantar capital!

6. Falta de vesting

El vesting es como una póliza de seguro que da a los cofundadores la opción de re-comprar las acciones de la empresa a un precio bajo, previamente acordado, si es que alguien del equipo fundacional quiere irse. Hemos visto varias empresas donde los fundadores que han dejado de trabajar en la compañía todavía tienen acciones. No sólo es una situación mala para los emprendedores que continúan trabajando en la empresa, sino que también hace que sea difícil para nosotros invertir.

7. “Viajé a Silicon Valley y decidí empezar un novedoso startup”

Hemos visto muchos –intentos de– emprendedores que fueron a Silicon Valley y Nueva York para “ver lo que estaba pasando” o para “cachar la onda” o “hacer networking como loco”, y luego volver y tratar de poner en marcha ideas que no tienen ningún sentido en América Latina o Chile. En vez de buscar un verdadero problema por resolver estando en Chile, ven startups de moda en EE.UU. y tratan de iniciarlos acá, aun cuando no resuelven un problema real del mercado.

Ojo: hemos visto y financiado múltiples clones de startups de EE.UU. que efectivamente resuelven un problema real en Chile y América Latina.

8. Ideas que no resuelven problemas reales

Chile está lleno de oportunidades para que emprendedores resuelvan problemas reales, ayuden a la gente y ganen dinero mientras lo hacen, pero en cambio, los vemos tratando de crear cosas que realmente no solucionan los problemas que tienen las personas. Prefieren hacer algo supuestamente ‘innovador’ o novedoso en vez de solucionar un problema real.

9. Modelos de negocio que no tienen sentido en Chile

En Chile el 50% de los hogares ganan menos de $484.000 por mes y 85% menos de $800.000. No hay una distribución de ingresos suficiente para mantener muchos de los modelos de negocio que funcionan en EE.UU. Por ejemplo, la mayoría de las pequeñas empresas no pueden pagar una cantidad significativa de dinero al mes para estar en una plataforma como Yelp, porque simplemente no ganan suficiente como para justificar una inversión así. Echa un vistazo a tu modelo de negocios y asegúrate de que tenga sentido en el contexto latinoamericano.

10. Chantapreneurs: Emprendiendo por razones equivocadas

Hemos visto emprendedores que están emprendiendo por razones equivocadas: para ser parte del ecosistema, porque ser emprendedor es cool, porque quieren ser rockstar o porque quieren ganar mucha plata. Rápido. Y fácil. Al final están emprendiendo para mostrar que son emprendedores, no para resolver un problema. Queremos invertir en personas que están motivadas por resolver un problema doloroso para un nicho específico, no solo por ganar mucha plata o para ser parte de la onda emprendedora, o rockstar. Emprender es duro, así que si te motiva la idea de “ser conocido” por tu emprendimiento, es muy probable que no tengas mucho éxito.

Hay que hacer las cosas bien!

La mayoría de los emprendedores en Chile están intentando de emprender bien, pero probablemente un porcentaje grande están haciendo algo que aparece en nuestra lista y que podrían mejorar. Vamos a seguir publicado consejos para que podamos trabajar juntos para mejor el ecosistema de emprendimiento en Chile.

Colaboración por Nathan Lustig.

Nathan Lustig es un emprendedor e inversionista estadunidense que fundó dos compañías tecnológicas, ambas fueron vendidas. Llegó a Chile desde Wisconsin en 2010 como parte de la Generación Piloto de Start-Up Chile. Actualmente es socio en Magma Partners, un fondo de inversión 100% privado en Santiago, Chile y profesor de emprendimiento en múltiples universidades.
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9 septiembre, 2014

Por fa, la próxima vez que viajes deja de ser un turista y conviértete en “explorador”

Por

Para ellos no existe el azar, un chiripazo, ni la posibilidad de que sus planes den un vuelco en 180 grados a la vuelta de la esquina. Fotografían cada rincón como obsesionados, cambian su foto de perfil con el cliché del monumento a las espaldas o la actividad turística “que allí hay que hacer”. Escogen hoteles en base a las opiniones de sus amigos y arman el itinerario de un viaje casi completo en base al ranking de TripAdvisor. Si, esos son los turistas, y pertenecen a una extirpe que si no se acaba pronto, al menos yo les haría la ley del hielo.


He tenido la suerte de realizar 4 viajes particularmente significativos, y en cada uno de ellos me he tomado la molestia de salir un poco –tirando a bastante– del itinerario o el plan maestro del viaje, y cuando hablo de salirse del itinerario, me refiero a decisiones del tipo “no me interesa el museo más grande de esta ciudad, así que vayamos con este grupo de desconocidos buena onda a la fiesta al otro lado de la ciudad a la que nos están invitando” y la razón es sencilla: me cargan los clichés y la actitud turista. Ninguno de esos escapes fue un error, puesto que tres de las historias o experiencias más grandes que he tenido en la vida, ocurrieron durante esas instancias más bien arriesgadas. De hecho podría decir que hoy en día no podría trabajar en lo que trabajo de no haber tomado una de las decisiones “erráticas” que tomé durante una de esas situaciones.

Si bien al hablar de turista, se nos viene a la cabeza una caricatura de gente vestida como bárbara blade, mal oliente, molesta, y eventualmente asiática, cuando utilizo la palabra me refiero más bien a una actitud de vida que puede lamentablemente acompañarnos desde tu ciudad natal, hasta Roma o China.

Via Cultist

Via Cultist

Cada vez que decidimos quedarnos en la zona de confort, cuando nos apegamos estrictamente a un plan sin espacio para la serendipidia, cuando nuestro mapa de ruta es un puñado de recomendaciones sacadas de internet o la lista de cosas que nos dieron por hacer nuestros amigos, o incluso cuando elegimos el destino “turístico” que está de moda en la gente de tu edad, estás siendo un turista más, y eso es ABURRIDO.

Soy del tipo de persona que si visita un lugar desconocido, lo hace porque quiere aprender acerca de él, pero desde la composición más importante de un lugar, que es su gente. ¿De qué diablos te sirve entonces visitar decenas de lugares y monumentos históricos, si muchas veces ni siquiera hay una conciencia de lo que tendrás frente a ti? Peor aún, lo que queda para la memoria, es algo que pocas veces dejará una huella “imborrable” en el “ser espiritual” que te consideras. De hecho hay quienes afirman que turistear, como tal, en la práctica es de las actividades humanas más estúpidas que existen pues nacen bajo la primicia de que “es algo que debes hacer cuando estás en“, haciendo que automáticamente tu cerebro se quede en modo automático y que todo pierda valor, pues no tiene segundas lecturas.

Prefiero a la gente exploradora, porque a ellas pertenecen las historias, son ellas las que se hacen amigos de todo el mundo, y al final del día son ellas quienes tienen experiencias realmente valiosas cuando ponen un pie afuera de su país. Para el resto, en serio, solo le quedan fotos lateras.

Lecturas recomendadas:

A modo de bonus track, les tengo un “Bucket List Map” que nos regaló la gente de Quiver para quien saque una historia buena el día que le dijo NO a lo que todo el mundo te dice que debes hacer.

El mapa es como el de esta foto que adjunto, para que marquen ahí sus aventuras, los lugares donde han estado, o quieran visitar.

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28 agosto, 2014

¿Hasta cuándo el engaño publicitario digital?

Por

Es domingo. Busco campañas en Internet para ver nos depara el mundo publicitario digital para las próximas semanas. Abro FaceBook, Twitter, emol, la tercera, terra, el mostrador, etc.

Palabras y conceptos repetitivos de la buena onda, de lo light, de felicidad, salir afuera a jugar, disfrutar la vida, las mismas fotos y conceptos plagados en los medios digitales y redes sociales. Es que: ¿Ya nadie juega con el asombro? ¿O es que ya nadie juega bien? O más bien: ya nadie sabe jugar-bien?

No sé si me estoy volviendo extra crítica o realmente a los “creativas” “consultores” “expertos” (me excluyo porque estoy en constante aprendizaje); se les acabó la Neurona o están con problemas de sinapsis grave. A veces tienen unos CVs mega inflados en el Linkedin, son todos CEO y CFO a los 18; tienen 5 o 8 años de experiencia Laboral (contando la Universidad sin haber trabajado ni emprendido nada); y al fin y al cabo al insertarse en el mundo laboral se han vuelto vendedores de promesas que no pueden cumplir.

¿Qué pasa con los redactores digitales? Con los Periodistas, Relacionadores Publicos y “P.Rs Digitales”, diseñadores; Publicistas, comunicadores audiovisuales de las distintas Universidades Públicas, privadas e Institutos técnicos del país?

  • Los agentes y ejecutivos de cuentas, de las mismas agencias retuiteando sus propias Campañas.-
    Te creo que trabajes en la empresa con la camiseta puesta… y compartas y retuitees, pero- : los mismos tipos que te venden la idea, -¿hablando de la publicidad como si fueran parte de los clientes de la marca? –Es esto ético o parte del #fairplay actual?

Me pregunto si cuando presentan reportes o Informes a fin de mes: ¿Cuentan también los Me gusta de las personas que trabajan y de los amigos y primos de quienes trabajan en las agencias? ¿o serán los únicos que tienen? ¿Cuentan también los Me gusta de las miles de cuentas falsas o amigos que tienen solo para darle el MG y subir “la participación” de sus clientes-no clientes-fans?

No es esto un engaño al fin y al cabo. Somos clientes-proveedores-fans y cada no tiene un rol que debe estar delimitado sino suceden este tipo de cosas. Realmente estamos viviendo en la era del engaño “publicitario” digital.

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(Una vez trabajé con otra empresa que presentó un dossier con un listado de posibles “embajadores de marca”… como queríamos personas comunes y corrientes como embajadores de marca en redes sociales, pusieron a sus hermanos, hasta la abuelita, -tarifa alta incluida).

Veo y sigo viendo: agencias que trabajan con una sola base de fotos que adaptan a distintas marcas. Veo mucha gente que trabaja en empresas que además de las cuentas de la marca utilizan sus cuentas personales para atender, o refutar clientes que se quejan por posibles problemas o desmentir acusaciones para tratar de impactar a la “opinión pública”. Veo y he visto gente de empresas traspasar la barrera de la privacidad personal y querer refutar dichos o posts personales de algún amigo que puedan atentar contra la empresa en la que trabajan.

¿Es esto loable? ¿Positivo? ¿Valorable? – Lo importante es tener a alguien al otro lado de la empresa (contratante) con el Ojo suficiente y algo mínimo de experiencia: para, si tienes que trabajar con agencias apitutadas y e imposibles de eliminar, no te pasen TANTO gato por Liebre. Tanto porque hay que mantener las proporciones de la diplomacia por una parte y NO Tanto porque la idea no es invertir a tontas y locas porque “está de moda” “porque es choro” porque hay que subirse al tren digital rápido y “hay que ir probando”. Eso es caer en la ignorancia y perder plata en el basurero con los ojos abiertos sin que te importe nada. (Aun creo que los presupuestos se deben cuidar como si fuera plata de uno, a no ser que claro, sea costo hundido y marginal).

Existiendo tanta metodología de reporting, métricas por definir, finalmente: hay maneras de preveer eso y disminuir al máximo posible los errores. Por eso mismo: poner al Ingeniero comercial recién salido de la Universidad a cargo de tus redes sociales, Estrategia digital y medios: no es una opción. Vender cosas que no puedes hacer con un equipo de Periodistas Ciegos, Consultores digitales inflados, tampoco. Son las mismas agencias finalmente quienes se están exterminando entre ellas mismas, y al final lo que está sucediendo es que las empresas prefieren prescindir e interiorizar los equipos digitales en las empresas. Eso es tendencia de aquí a la quebrada del ají.

(Publicado por Javiera. Puedes enviar tu historia, artículo y opinión a [email protected])

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