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Bitcoins for dummies: esto es todo lo que tienes que saber sobre la moneda digital

Hace algunos años, 1 BTC costaba 13 USD. Ese mismo BTC a principios del año pasado llegó a algunos peak de 1.147 USD, esto es casi 100 veces más de lo que valía hace dos años. Hoy, el día el precio de 1 BTC está llegando a los $2,500 dólares. Literalmente, 1BTC es más valioso que una onza de oro.

El Bitcoin (BTC) es una moneda digital que utiliza un sistema que permite transferir dinero digitalmente entre una persona y otra, al igual que cuando uno se mete al sitio de su banco y hace una transferencia de dinero a otra cuenta. El sistema de transferencias y validación es diferente a cualquier otra moneda digital que había existido hasta el minuto y fue propuesto por Satoshi Nakamoto en este documento. Pero, ¿qué hace al bitcoin diferente ?

Esta es una pregunta complicada y es acá es donde surgen las dudas más grandes, pero vamos a intentar dilucidarlas de la forma más simple posible. Para entender la diferencia primero debemos conocer cómo funciona una transferencia electrónica.

En el sistema tradicional, transferir dinero de una persona A a una persona B funciona de la siguiente forma:

  • A ingresa los datos personales de B en el sitio de su banco y envía una solicitud de transferencia
  • El banco valida la transferencia
  • El dinero es descontado de la cuenta de A y agregado a la cuenta de B
  • El banco cobra mensualmente por el servicio prestado, tanto a A y como a B

Pero transferir bitcoins es un poco diferente. Las personas A y B usan via web o descargan una app gratis y open source llamada bitcoin wallet. B abre su wallet y genera una dirección (address) y se la entrega a A para que le transfiera bitcoins. A, en su propio wallet, ingresa la dirección, el monto y presiona “transferir”. En ese momento, una red (P2P) distribuida en todo el mundo autoriza la transferencia; si es válida, se guarda la transferencia en un historial público (blockchain) que servirá para certificar las siguientes transacciones. Como no hay un banco central, como ocurre en la mayoría de las naciones del mundo, nadie le cobra comisiones ni mensualidades a A (ni a B).

Resumiendo, para una transferencia en bitcoins de A a B:

  • A ingresa la dirección que le pasó B y envía una solicitud de transferencia
  • Una red (P2P) distribuida en todo el mundo valida la transferencia
  • El dinero es descontado del wallet de A y agregado al wallet de B

Perfecto, no tengo que revelar mis datos personales a nadie para recibir o enviar dinero, el precio del bitcoin no puede ser manipulado por ningún banco central y ningún banco cobra comisiones por transferir ni tampoco hay que pagar mensualmente a nadie, exactamente igual que hacer un pago con efectivo.

Pero todo eso nos lleva a otra pregunta: ¿Y esa red (P2P) que valida las transacciones de dónde aparece? ¿Qué gana esa gente?

Para validar las transferencias hechas se requiere hacer procesos matemáticos bien pesados, cualquier persona puede participar de esta red dejando su computador procesando y validando estas transferencias. Cada cierto tiempo, una cantidad pre establecida de bitcoins se reparte entre toda la gente que estuvo participando en la red validando transferencias proporcionalmente al aporte de cada uno. El proceso de dejar un computador participando de esta red validando transferencias para recibir bitcoins, se llama bitcoin mining.

Ok, pero, ¿cómo me compro un par de zapatillas con bitcoins?

Hay diferentes formas de utilizar bitcoins para comprar cosas. La forma más fácil de comprar y vender bitcoins es utilizando casas de cambio que hay en Internet, así conviertes tu dinero local en bitcoins y vice versa. Debido al carácter pseudo anónimo del bitcoin, esta se transformó en la moneda de cambio oficial del mercado negro online. En la deep web, en sitios como Silk Road es posible comprar desde armas y drogas hasta pasaportes, identificaciones falsas y asesinos a sueldo utilizando bitcoins.

En 2013, el bitcoin se comenzó a popularizar, la prensa internacional comenzó a publicar notas sobre esta extraña, novedosa y especulativa moneda virtual. Poco a poco han ido apareciendo pequeños locales que aceptan bitcoins, como pequeños cafés que los mismos usuarios fueron viralizando.

 

Hoy no solo existe fondos de inversiones en bitcoins sino que incluso países como Japón han adoptado la moneda de manera legal  y empresas multinacionales como Subway ya venden productos con bitcoins. Actualmente, es posible comprar viajes en avión o cualquier artículo de retail y ya Lamborghini vendió dos autos en bitcoin en las dos primeras semana que aceptaron el bitcoin como método de pago. Overstock.com, uno de los grandes retailers de EE.UU. desde el 2014 que recibe pagos en Bitcoins.Snoop Dog y Heineken también han anunciado su entusiasmo por este sistema via Twitter.

Por otro lado, están los que pierden con el sistema: los grandes bancos, dueños de las tarjetas de crédito, algunos gobiernos y economistas hacen todo lo posible para que este nuevo sistema no funcione. El bitcoin dificulta la fiscalización por parte del gobierno de pago de impuestos como el IVA y las tarjetas de crédito o débito como red compra dejan de recibir una comisión por cada transacción.

El gobierno de China prohibió a sus bancos hacer transacciones en bitcoin, Apple bajó de su App Store todas las aplicaciones que involucren transacciones en bitcoin. Tan solo este año han habido ataques que han dejado inhabilitados por un par de días a algunas de las casas de cambio web de bitcoin más populares.

Canadá es el único país que ha tomado medidas para legislar el bitcoin y es también el único donde se han podido instalar permanentemente cajeros automáticos en bitcoin que, por cierto, han causado furor.

A pesar de todo, el bitcoin está en pañales aún en cuanto a masividad. De cualquier forma, hoy por hoy la forma más rápida y práctica de comprar cualquier cosa es convertir tus bitcoins en USD en una casa de cambio web y luego entrar a cualquier sitio, como por ejemplo Amazon, y comprar productos como esas zapatillas que querías.

El futuro del bitcoin

El bitcoin, como cualquier moneda, adquiere validez a medida que más gente la utiliza y su valor varía, principalmente, a la proporción de cuanta gente quiere comprar. Por lo tanto, el bitcoin sube de precio a medida que hay más gente interesada en utilizarlo.

Hace algunos años, 1 BTC costaba 13 USD. Ese mismo BTC a principios del año pasado llegó a algunos peak de 1.147 USD, esto es casi 100 veces más de lo que valía hace dos años. Hoy, el día el precio de 1 BTC está llegando a los 2,500 dólares. Literalmente, 1BTC es más valioso que una onza de oro.

¿Se acuerdan de la película The Social Network? Esa que muestra la historia de Mark Zuckerberg y el nacimiento de Facebook. ¿Se acuerdan que Mark Zuckerberg terminó pagándole una cantidad de plata exorbitante a unos gemelos Winklevoss? ¿Te acordaste? Ya, súper. Estos gemelos Winklevoss invirtieron casi toda esa plata en bitcoins. Tienen casi el 1% de todos los bitcoin en circulación y estiman que el bitcoin a largo plazo se podría llegar a estabilizar en unos 40.000 USD.

De hecho, los gemelos fueron los principales autores de la propuesta para la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) de Estados Unidos para introducir el bictoin en el mercado de ETF a principio de este año, propuesta que fue rechazada por el gobierno.

Debido a esto, existe gente que dice que hay que gastar luego, otros que hablan sobre juntar y esperar, algunos que el bitcoin es una farsa y que los gobiernos nunca lo aceptarán, hay otra que dice que es la moneda del futuro.

El tema de los bitcoins me venía dando vueltas hace más de un año y a principios de 2013 me animé y compré mi primer bitcoin, que me costó unos 40USD. Ahora, ese mismo BTC cuesta más de 2400USD, así que me arrepiento de no haber comprado más en su momento.

No podemos saber que es lo que sucederá, pero yo, al menos por ahora, veo el bitcoin como una riesgosa pero beneficiosa inversión a largo plazo.

En resumen, esto es lo que tienes que hacer para tener tus propios Bitcoins:

  • Primero que todo, debes tener un wallet (billetera) desde donde podrás enviar y recibir dinero
  • Para tener tus bitcoins en tu disco duro en tu computador yo recomiendo Multibit
  • Para tenerlos en tu teléfono android Bitcoin Wallet
  • Para tenerlos online, create una cuenta en Coinbase o Xapo
  • Para recibir dinero, dentro de tu wallet debes generar una address (puedes generar todas las que quieras) y enviarla a la persona que quieres que te transfiera
  • Para enviar dinero, solo ingresa la address que te envió la persona que recibirá el dinero, ingresa el monto y aprieta enviar
  • Para comprar bitcoins puedes hacerlo en cualquier casa de cambio como virwox, mt.gox, bitstamp, btc-e, etc. Ahi cargas tu dinero (deposit), usualmente en USD, luego lo conviertes a BTC y finalmente lo transfieres a una dirección en tu wallet (withdraw)
  • Para los amigos chilenos y colombianos, les recomendamos que existe SurBTC, una página online especial y segura para comprar bitcoins a peso chileno o colombiana. Lo otro que puedes hacer para comprar y vender es buscar gente que viva en tu ciudad que quiera intercambiar bitcoins en Local Bitcoins.

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